Un regard plus attentif sur la terrasse du café de Vincent van Gogh la nuit

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Jetons un coup d’œil à l’emblématique de Vincent van Gogh Terrasse de café la nuit. Je couvrirai :

  • Faits et idées clés

  • Contraste et couleur saisissants dans la nuit

  • Valeur (lumière et ombre)

  • Travail au pinceau et contour

  • Composition

  • Points clés à retenir

  • Merci d’avoir lu!


Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888
Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888

Van Gogh le décrit bien :

«Sur la terrasse, il y a des petites figures de gens qui boivent. Une immense lanterne jaune éclaire la terrasse, la façade, le trottoir, et projette même de la lumière sur les pavés de la rue qui prend une teinte rose violacé. Les pignons des maisons d’une rue qui s’éloigne sous le ciel bleu constellé d’étoiles sont bleu foncé ou violet, avec un arbre vert. Vincent van Gogh dans une lettre à sa sœur, 14 septembre 1888.

Faits et idées clés

  • Il a été exposé pour la première fois en 1891, puis intitulé Café, le Soir.
  • Van Gogh a peint sur place. Vous pouvez vous tenir au même endroit qu’il a peint et voir le café qui a été rebaptisé Café Van Gogh (c’est du marketing intelligent !).

« J’aime énormément peindre sur place la nuit. Dans le passé, ils dessinaient et peignaient l’image à partir du dessin pendant la journée. Mais je trouve que ça me convient de peindre la chose tout de suite. Vincent van Gogh dans une lettre à sa sœur, 14 septembre 1888.

  • Van Gogh n’a pas signé le tableau. Je ne sais pas pourquoi, car il a signé la plupart de ses autres œuvres.
  • La peinture présente la représentation emblématique de van Gogh d’une nuit étoilée, avec des bleus profonds et des étoiles brillantes. Il poursuivra ce thème dans Nuit étoilée sur le Rhône (qu’il peint le même mois), L’Etoilé Nuitet le fond de Le Poète : Eugène Boch.
  • Ci-dessous, une esquisse préliminaire de la peinture. Il donne un aperçu de la façon dont van Gogh a pensé à la composition, aux motifs et aux détails.
Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888 (Dessin)
  • Le positionnement des étoiles est précis. Les astronomes ont depuis utilisé les étoiles pour retracer la date de création du tableau jusqu’au 16 ou 17 septembre 1888 (source : Musée Kröller-Müller, où se trouve le tableau aujourd’hui).

Contraste et couleur saisissants dans la nuit

« Maintenant, il y a une peinture de nuit sans noir. Avec rien que de beaux bleus, violets et verts, et dans ces environs le carré éclairé est de couleur soufre pâle, vert citron. Vincent van Gogh dans une lettre à sa sœur, 14 septembre 1888.

La peinture présente des couleurs saisissantes, comme on peut s’y attendre de van Gogh. Des jaunes et des oranges vifs contre des bleus et des verts profonds. Une combinaison puissante.


Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888 (Harmonie des couleurs)

Les couleurs ne sont pas réalistes, mais elles fonctionnent. Van Gogh avait le don de tisser des couleurs vives sans que cela paraisse criard ou exagéré. Il peint à partir de l’émotion et de l’instinct plutôt que de se fier strictement à l’observation. Il a observé de près mais n’était pas lié à ce qu’il a vu. Il suffit de regarder les étoiles – il les a positionnées à des endroits précis, tout en exagérant leurs apparences. C’est peut-être pourquoi son travail est si spécial et emblématique. Il a capturé comment il voyait, interprétait et expérimentait le monde.

(Une note sur la peinture avec émotion :

Chaque grande peinture a besoin d’une injection d’émotion. Sinon, autant prendre des photos. Mais, vous n’avez pas besoin de le prendre au niveau du travail de van Gogh.

Une approche plus sûre pourrait être de s’appuyer sur l’observation mais de pousser certains éléments qui vous parlent vraiment. Par exemple, disons que vous peignez un paysage avec de belles fleurs au premier plan. Vous voudrez peut-être pousser la saturation de ces fleurs pour attirer l’attention sur elles, tout en restant fidèle à l’observation pour le reste du tableau.)

Le contraste saisissant entre le jaune et le bleu est adouci par l’utilisation d’un dégradé de couleurs. Remarquez comment la lumière jaune sur le mur devient progressivement verte. Puis ce vert devient progressivement bleu au sommet du bâtiment. Ce bleu faible mène au bleu riche du ciel. Van Gogh utilise la couleur pour nous guider à travers la peinture.


Vincent Van Gogh, Café Terrace at Night, 1888 (dégradé de couleurs)

Van Gogh a utilisé le noir pour les contours et pour les bâtiments sombres au loin. L’utilisation du noir est intelligente – elle rend le ciel vivant et rempli de couleurs en comparaison.

« Il me semble souvent que la nuit est encore plus richement colorée que le jour ; ayant des teintes des violets, des bleus et des verts les plus intenses. Si seulement vous y prêtez attention vous verrez que certaines étoiles sont jaune citron, d’autres roses ou d’un éclat vert, bleu et myosotis. Et sans que je m’étende sur ce thème il est évident que mettre des petits points blancs sur le bleu-noir ne suffit pas pour peindre un ciel étoilé. Vincent Van Gogh

Il y a un fort contraste entre les étoiles jaunes et blanches brillantes et le ciel bleu riche. Il imite le contraste au premier plan du café jaune vif et orange avec l’environnement bleu et vert frais.

Comme mentionné précédemment, van Gogh a peint sur place la nuit. Je ne sais pas si vous avez essayé de peindre la nuit, mais c’est un cauchemar logistique. Il est difficile de voir ce que vous peignez. Les couleurs de votre palette sont différentes. Les rouges ne ressemblent pas aux rouges, les jaunes ne ressemblent pas aux jaunes. Vous travaillez dans le noir, au propre comme au figuré. Van Gogh a reconnu ce défi dans une lettre à sa sœur et a expliqué que c’était le seul moyen de capturer fidèlement l’éclat de la nuit.

« C’est bien vrai que je peux prendre un bleu pour un vert dans le noir, un lilas bleu pour un lilas rose, car on ne distingue pas bien la nature du ton. Mais c’est le seul moyen de sortir de la nuit noire conventionnelle avec une lumière pauvre, pâle et blanchâtre, alors qu’en fait une simple bougie nous donne à elle seule les jaunes et les oranges les plus riches. Vincent van Gogh dans une lettre à sa sœur, 14 septembre 1888.

Valeur (lumière et ombre)

Voici la peinture en niveaux de gris, pour bien voir les interactions entre la lumière et l’ombre :


Vincent Van Gogh, Café Terrace at Night, 1888 (Niveaux de gris)

Le café animé est beaucoup plus clair que le reste du tableau. Il y a donc un contraste à la fois dans la teinte (jaune contre bleu) et la valeur (lumière contre ombre).

(Astuce : si vous voulez vraiment faire une déclaration dans votre peinture, superposez deux ou trois éléments contrastés. Par exemple, épais, chaud et léger contre fin, froid et sombre.)

Pour moi, le ciel semble également plus sombre dans les niveaux de gris par rapport à l’image en couleur. Mes yeux confondent la saturation des couleurs riches avec la légèreté (un écueil courant en peinture).

L’échelle de gris met également en évidence un motif intéressant : le coin inférieur gauche est clair avec des accents sombres ; le coin supérieur droit est sombre avec des accents clairs. Bien que certaines peintures, en particulier celles de van Gogh, soient mieux visibles en couleur, il vaut la peine de les regarder en niveaux de gris car elles révèlent souvent des modèles de valeur que vous auriez autrement manqués.


Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888 (Arrière-plan)

Travail au pinceau et contour

Van Gogh a utilisé un pinceau linéaire en blocs. Cela en soi crée des motifs et un caractère intéressants.

Remarquez comment son coup de pinceau suit les contours des sujets. Il a utilisé un pinceau vertical pour les murs, un pinceau diagonal pour le plafond du café, un motif de carreaux pour le ciel et des touches horizontales pour le sol. En dehors de cela, son coup de pinceau est à peu près le même quelle que soit la nature du sujet (il a utilisé le même coup de pinceau linéaire pour les bâtiments que pour le ciel).

Il se servait du contour pour réitérer les formes. Regardez les chaises et les tables, les bords et les détails des bâtiments et les gens qui errent dans les rues. Edgar Degas a utilisé une technique similaire, peignant avec des plans de couleur plats et des contours forts pour représenter la forme.


Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888 (Brushwork)

Vous pouvez voir de près le travail au pinceau de van Gogh sur cette photo haute résolution du tableau. Vous devriez également jeter un œil à cette page Google Arts et Culture. (Remarque : il semble y avoir de nombreuses photos de la peinture avec des couleurs très différentes. Je ne l’ai pas vue en personne, il est donc difficile de dire laquelle est la plus fidèle à la réalité.)

Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888 (gros plan 3)

Composition

L’architecture de la peinture offre un fort sens de la perspective. Remarquez comment les bords convergent vers un point de fuite sur la ligne d’horizon (qui est caché derrière les bâtiments). Les paysages urbains comme celui-ci sont parfaits pour transmettre une perspective linéaire. C’est plus difficile dans les paysages, où l’on a surtout affaire à des formes organiques.

(Astuce : il est toujours bon de se pencher sur les traits naturels du sujet. Si vous peignez un paysage urbain linéaire, Se pencher vers les lignes et la perspective. Si vous peignez un paysage atmosphérique, Se pencher vers la profondeur; faites de ces blues lointains une touche de bleu. J’ai appris cela de Steve Huston.)

La porte sombre à gauche et les bâtiments sombres à droite encadrent les côtés du tableau. Ils contiennent notre attention sur les zones claires autour du milieu.


Vincent Van Gogh, Terrasse de café la nuit, 1888 (Encadrement)

Le café animé est le point central, mais il ne domine pas le tableau. Il rivalise avec les bleus riches et les étoiles brillantes du ciel nocturne.

Ci-dessous se trouve la peinture avec une grille trois par trois sur le dessus (créée à l’aide de mon outil de grille). Quelques observations clés :

  • Le coin du plafond du café arrive en haut à l’horizontale.
  • Les gens gravitent autour du bas horizontal.
  • Le café est excentré à gauche.
  • Les deux verticales marquent approximativement le début du ciel à gauche et le début des bâtiments à droite.

(Reportez-vous à mon article sur la règle des tiers pour plus d’informations.)


Vincent Van Gogh, Café Terrace at Night, 1888 (Grille)

Points clés à retenir

  • Pouvez-vous utiliser des thèmes récurrents dans votre travail ? Comme les nuits étoilées dans plusieurs œuvres de van Gogh.
  • Van Gogh a peint à la fois avec observation et émotion (tendre vers l’émotion). Réfléchissez à la manière dont vous pouvez incorporer l’émotion dans votre travail, sans trop vous éloigner du sujet.
  • Veillez à ne pas confondre les couleurs très saturées avec des couleurs plus claires qu’elles ne le sont réellement.
  • Regarder une peinture en niveaux de gris peut révéler des motifs intéressants que vous auriez peut-être manqués autrement.
  • Laissez votre coup de pinceau suivre les contours du sujet.

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez en savoir plus, vous pourriez être intéressé par mon nouveau cours : Composition Breakdown.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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