Un regard plus attentif sur l’herbe et les papillons de Vincent van Gogh

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Regardons de plus près Vincent van Gogh Herbe et papillons. Je suis toujours impressionné de voir à quel point Van Gogh a réussi à injecter de la vie même dans les sujets les plus simples. Il y a un sens du mouvement et de l’activité à ce sujet.

Je couvrirai :

  • Couleurs vibrantes

  • Lumière et ombre (valeur)

  • Coup de pinceau, mouvement et texture

  • Principaux points d’intérêt

  • Profondeur et perspective

  • L’intérêt de Van Gogh pour les papillons

  • Points clés à retenir

  • Ressources additionnelles

  • Merci d’avoir lu!


Vincent van Gogh, Herbe et papillons, 1887
Vincent van Gogh, Herbe et papillons, 1887

Couleurs vibrantes

La peinture présente une vibration de couleur brisée. Van Gogh a tissé toutes sortes de verts, de bleus, de jaunes et de rouges. Ce doit être tout un spectacle en personne.

La couleur brisée est particulièrement efficace pour transmettre toute la brillance de la nature sans avoir à restituer minutieusement chaque détail. Cela peut ne pas sembler grand-chose de près, mais de loin, les traits distincts se rejoignent pour former des plantes, des fleurs, de la terre et des papillons.

Cela vient cependant au prix d’un sacrifice. Peindre avec de petites touches de couleur signifie un manque de dessin complexe, de dégradé de couleurs (mélange) et une finition raffinée. Malheureusement, vous ne pouvez pas peindre avec l’énergie et la couleur brisée de van Gogh et Le réalisme de John Singer Sargent. Il doit y avoir un compromis.


Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (détail 2)

En termes de thème de couleur global, le vert est la couleur dominante. Il occupe la majeure partie de la peinture et est fort en saturation.

Les traits jaunes et bleus contribuent également au thème vert via un mélange optique (des touches de jaune et de bleu peuvent se mélanger optiquement et apparaître en vert). Vous trouverez ci-dessous une démonstration simple de cela. Cette image est composée de points bleus et jaunes sur fond blanc. Les couleurs sont clairement identifiables.

Mélange de couleurs optiques - Cercles bleus et jaunes

Regardez ce qui se passe lorsque je réduis ces cercles beaucoup plus petits. Au lieu de bleu, jaune et blanc, l’image apparaît verte. Cela est dû au mélange optique. La peinture de Van Gogh présente certains de ces effets, bien que dans une moindre mesure.

Mélange de couleurs optiques - Bleu et jaune - Moyen

L’autre couleur principale est le rouge. Il y a le papillon rouge vif autour du bas, des traits de rouge foncé à travers les ombres et les plantes, et des fleurs rouge clair.

Pour en revenir aux bases de la théorie des couleurs, le vert et le rouge sont des couleurs complémentaires, ce qui signifie qu’ils se trouvent sur les côtés opposés de la roue chromatique. Lorsqu’ils sont placés ensemble, ils ont un contraste saisissant. Lorsque vous peignez avec des couleurs complémentaires, il est (généralement) recommandé de restreindre l’une des couleurs afin que l’autre puisse dominer. Sinon, la bataille entre les couleurs complémentaires peut être choquante à regarder.

Dans ce cas, van Gogh retient le rouge et l’utilise davantage comme couleur d’accent. Il n’y a que quelques traits de rouge riche et saturé. Le reste est teinté et faible en termes de saturation.

Une stratégie alternative pour cette peinture pourrait être d’atténuer les verts afin que les accents rouges (à savoir le papillon rouge vif en bas) apparaissent plus nets et plus distincts. de Claude Monet Le champ de coquelicots en est un excellent exemple. Dans l’état actuel des choses, le papillon rouge est éclipsé par la mer de verts riches.

Lumière et ombre (valeur)

Voici une échelle de gris de la peinture (créée à l’aide de ma grille gratuite et de mon outil d’échelle de gris):


Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (Niveaux de gris)

Quelques observations clés :

  • La peinture peut être segmentée en deux groupes de valeurs : les valeurs claires et les valeurs sombres à moyennes. Il n’y a pratiquement aucune gradation de valeur entre ces groupes. Cela me dit que van Gogh s’est fortement appuyé sur la saturation et le contraste des teintes pour transmettre le réalisme.
  • Il n’y a pas de reflets nets ni d’accents sombres.
  • Les papillons dans le coin inférieur droit se fondent dans le fond clair (un sujet clair sur un fond clair équivaut à un faible contraste). Les deux papillons autour du milieu sont plus proéminents (un sujet clair sur un fond sombre équivaut à un contraste élevé).

Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (Papillons blancs)

Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (Papillons blancs 2)

Coup de pinceau, mouvement et texture

La peinture présente la signature de van Gogh, des coups de pinceau courts et percutants qui suivent largement les formes et les contours. Ces traits, combinés à des couleurs vibrantes, transmettent une sensation de mouvement et d’activité dans la peinture. Ils emmènent notre regard dans un voyage à travers la peinture. De temps en temps, il y a un arrêt brutal de la fluidité. L’exemple le plus notable est la lisière qui sépare le terrain et le mur de verdure à l’arrière. Ces arrêts brusques créent de la tension et de l’intérêt. Un peu comme une contre-note dans une pièce classique.

Pointe: Un exercice utile que vous pouvez faire avec vos peintures de maître préférées consiste à vous détendre et à laisser vos yeux voyager à travers la peinture. Prenez note du voyage. Cela vous donnera des indices sur l’endroit où l’artiste veut que vous regardiez et sur la manière dont il a composé le tableau.


Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (Mouvement)

Les courbes et le mouvement sont accentués par la texture de la peinture d’empâtement. Chaque trait a ses propres petites crêtes, contours, ravins, reflets et ombres. Un seul coup peut sembler peu en soi, mais tout s’additionne lorsque vous avez des centaines ou des milliers de coups.


Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (détail 3)

Principaux points d’intérêt

La peinture n’a pas de point focal fort, mais il y a plusieurs points d’intérêt clés entre lesquels nos yeux peuvent rebondir :

Les papillons. Si ce n’était pas pour le nom de la peinture Herbe et papillons il serait facile de confondre les papillons avec des fleurs. Les papillons jouent un rôle réservé dans le tableau, comme ils le font dans la vie.

Pointe: Le nom du tableau peut donner de l’importance à certains éléments du tableau. Cela peut être particulièrement utile pour les sujets vagues ou subtils.


Vincent van Gogh, Pièce de jardin aux papillons, 1887 (détail 1)

Les fleurs. Les fleurs roses et blanches offrent une petite zone de contraste dans la peinture. Il s’agit de quelques grandes formes simples et de ces petites formes de fleurs complexes.

Profondeur et perspective

La scène a une faible profondeur de champ. Cela signifie que les effets de la perspective atmosphérique et linéaire ne jouent pas un rôle significatif. C’est différent de dire un vaste paysage d’Albert Bierstad, avec des montagnes bleutées et une ligne d’horizon lointaine.

Van Gogh a compensé le manque de profondeur de la scène par sa couleur et son coup de pinceau exagérés. Lorsque certains éléments manquent dans un sujet, vous devez vous appuyer sur d’autres éléments pour susciter l’intérêt.

La scène est représentée d’un point de vue vers le bas, comme si nous étions à la place de Van Gogh, regardant le merveilleux jardin et les papillons. Cela coupe la profondeur et donne à la peinture une sensation détendue et intime. C’est similaire à celui de Sargent Sieste.

John Singer Sargent, Sieste, 1907
John Singer Sargent, Sieste, 1907

L’intérêt de Van Gogh pour les papillons

Quand j’ai commencé à écrire ce post, je pensais que ce serait une peinture assez simple sans aucune nuance cachée. Un jardin simple et des papillons, rien de plus, rien de moins. Mais il semble que van Gogh ait profondément réfléchi à l’idée des papillons, écrivant à leur sujet à plusieurs reprises dans ses nombreuses lettres à ses amis et à sa famille. Il était particulièrement fasciné par leur métamorphose en chenille involontaire. Reportez-vous à l’extrait ci-dessous d’une lettre à sa sœur, Willemien van Gogh :

« Maintenant, je sais qu’il est pratiquement impossible pour les vers blancs de pommes de terre ou de salade qui se transforment plus tard en punaises de mai d’être capables de se faire des idées crédibles sur leur future existence en surface.

Et qu’il serait téméraire de leur part d’entreprendre des études à ciel ouvert pour éclairer cette question, puisque le jardinier ou d’autres intéressés par la salade et les légumes les fouleraient aussitôt aux pieds comme étant des insectes nuisibles.

Mais pour des raisons parallèles, j’ai peu de foi dans la justesse de nos idées humaines concernant notre vie future. Nous ne pouvons pas plus juger avec impartialité et sagesse nos propres métamorphoses que les larves de salade blanche ne peuvent juger les leurs.

En un sens, van Gogh lui-même était un papillon en devenir. Il a passé sa vie dans la pauvreté et la tourmente, inconscient de sa métamorphose éventuelle en peut-être le nom le plus reconnaissable du monde de l’art.

Voici quelques autres exemples de papillons de van Gogh :


Vincent van Gogh, Herbe longue aux papillons, 1890
Vincent van Gogh, Herbe longue aux papillons, 1890

Vincent van Gogh, Coquelicots et papillons, 1890
Vincent van Gogh, Coquelicots et Butterfiles, 1890

Vincent van Gogh, Oeil de paon nocturne, 1889
Vincent van Gogh, Oeil de paon nocturne, 1889

Je suis également tombé sur ce poème de Curtis Farmwald tiré de son livre, Le papillon existentiel:

« Bien qu’il ait été peint
Il y a des années dans un autre pays
Par le troublé Vincent van Gogh,
La peinture aurait pu être faite
Ici cet été.
J’ai vu des coquelicots rouges comme ceux-là
De plus en plus sauvage juste en bas de la route.
Des soufres jaunes comme ceux-là
Sont partout dans ma cour.
Leur beauté peut-elle encore inspirer
Une âme troublée pour survivre ?

Points clés à retenir

  • Les sujets simples sont difficiles dans le sens où vous devez leur donner vie pour les rendre intéressants. Van Gogh l’a fait avec des couleurs et des coups de pinceau exagérés. Simple ne veut pas dire facile.
  • La couleur brisée est une technique de peinture efficace pour capturer l’éclat de la nature, mais elle se fait au prix d’un dessin complexe, d’un dégradé de couleurs et d’une finition raffinée. Vous ne pouvez pas tout avoir !
  • Le pinceau directionnel peut donner vie et mouvement à votre travail. Van Gogh en était le maître.
  • La vie de Van Gogh ressemblait à celle d’un papillon. Il a passé sa vie dans la pauvreté et la tourmente, inconscient de sa métamorphose éventuelle en peut-être le nom le plus reconnaissable du monde de l’art.

Ressources additionnelles

  • Un regard plus attentif sur la terrasse d’un café la nuit de Vincent van Gogh
  • Un regard plus attentif sur les iris de Vincent van Gogh
  • Un regard plus attentif sur la chambre à Arles de Vincent Van Gogh

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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